À quel point nos voitures intelligentes sont-elles intelligentes?

L’enfant prodigue de l’industrie automobile

NE LAISSEZ PAS SON PETITE LOOK vous confondre avec sa superbe performance sur route moderne – le micro coupé urbain « ForTwo » mesure un peu plus de 8 pieds de long, moins de 5 pieds de large et 5 pieds de haut. Pesant 818 kilogrammes et 3 pieds de moins qu’une Mini Cooper, ces Vikings ont des cages de roulement similaires aux voitures de course, des freins antiblocage (ABS), une électronique avancée, des microprocesseurs et une transmission supérieure qui offrent une meilleure stabilité, un freinage et un confort général. Il a des améliorations de luxe telles que la navigation GPS, la détection inverse, la vision nocturne, le stationnement assisté, la climatisation, la carte à puce et la commande vocale sans clé. Bien sûr, la voiture la plus intelligente est celle qui est entièrement automatisée et qui se conduit toute seule.

Une voiture intelligente est une mini-compacte biplace dotée d’une électronique et d’un microprocesseur avancés, parfaite pour les endroits bondés et la conduite en ville. Le premier prototype connu sous le nom de Micro Compact Car (MCC) a été développé en 1994 par Swatch et Daimler-Benz et cette «Swatchmobile» a été exposée au Salon de Francfort en 1997. En fait, le mot «Smart» dérive de la coopération entre Swatch et Mercedes: Swatch Mercedes ART. Le Smart « ForTwo » mis à jour est sorti en 2008 aux États-Unis.

Qu’y a-t-il de si intelligent à ce sujet?

L’idée de construire une petite voiture est venue avec Nicolas Hayek, l’inventeur des montres Swatch. Il voulait faire une petite voiture qui serait économe en carburant, respectueuse de l’environnement et facile à garer dans des espaces confinés. Aujourd’hui, ses descendants de la division Smart de DaimlerAG et d’autres constructeurs automobiles tels que Renault et General Motors (GM) proposent des voitures équipées de moteurs électriques ou hybrides, écoénergétiques et respectueuses de l’environnement.

Bien qu’au départ, les gens hésitaient à opter pour Smart, maintenant la notion est en train de changer. À ce jour, plus de 750 000 ForTwos ont été vendues en Europe et au Japon. Les sous-compactes attirent également beaucoup d’attention sur la tendance. Les listes d’attente et la pré-réservation pour Tesla et Chevrolet Volt montrent que les gens sont plus préoccupés par l’économie de carburant et l’environnement. La ligne Smart s’est idéalement positionnée parmi le segment de la conception et de la technologie haut de gamme qui cible la classe moyenne supérieure urbaine, en particulier la jeune génération.

Ces micro-voitures sont de petite taille mais très économiques. Comparé à un Hummer H1 de 7 pieds de large, ForTwo ne mesure que 5 pieds de large. Dans une application réelle, cela signifie qu’une voiture intelligente peut reculer jusqu’au trottoir au lieu de se garer en parallèle en ligne avec d’autres voitures. Deux ou trois voitures intelligentes peuvent se garer de cette façon dans un seul espace de stationnement en bordure de rue. En fait, Swatch souhaitait initialement fabriquer une telle voiture pour le marché américain et européen, où l’espace de stationnement et l’essence ont une prime. Les voitures sont ultra-maniables et rapides de la ligne – elles peuvent même battre de nombreuses supercars en ce qui concerne l’accélération dans le trafic urbain. Avec sa petite longueur, ForTwo peut tourner dans un cercle époustouflant de 22,8 pieds, contre 35,7 pieds d’une Honda Civic.

Avec sa cellule de sécurité Tridion à l’avant, Smart a également très bien géré la question de la sécurité. Cette structure rigide active une zone de déformation d’un véhicule en collision qui crée une bulle de sécurité autour des passagers. Le ForTwo de deuxième génération a obtenu 4 étoiles sur 5 dans la protection des occupants adultes Euro NCAP.

ForTwo est l’un des véhicules à quatre roues les plus éconergétiques du marché avec un moteur à essence conventionnel. Évidemment, il ne peut pas rivaliser avec un hybride en ce qui concerne les nombres de mpg, mais il a un design artistique et est certainement plus facile à garer qu’un véhicule à quatre roues conventionnel. Il peut s’emparer de la dernière place de stationnement pratiquement n’importe où et est livré avec une vaste gamme d’options de couleurs pour son monocoque et sa cellule de sécurité Tridion. Sur le plan environnemental, Smart est le véhicule à quatre roues le plus prometteur. Comme il est à entraînement électrique, il ne cause aucune pollution de l’environnement.

Cependant, en cas de prix, les Smarts ne sont pas si intelligents et ne l’ont jamais été. Le prix de base d’un entraînement automatique ForTwo est de 20640 $ aux États-Unis et de 19650 $ sur le marché européen, sans parler du prix de 28750 $ du ForTwo Cabrio tout électrique (smart ED). Les acheteurs à la recherche d’efficacité énergétique recherchent également l’efficacité de leur compte bancaire et peuvent trouver une petite voiture conventionnelle avec un kilométrage décent pour plusieurs milliers de dollars de moins que le coût d’une ForTwo.

La direction assistée à assistance électrique offre très peu de rétroaction haptique de la surface de la route, ce qui fait que ForTwo saute excessivement sur les bosses de la route. Les freins à disque et à tambour semblent également artificiels entre des mains expertes.

Les Smarts sont également lents en termes de vitesse et de kilométrage. Bien que rapide de la ligne, la dernière ForTwos Cabrio peut atteindre 0 à 100 km / h en 10,2 secondes, contre 5 à 7 secondes requises pour la plupart des berlines conventionnelles. Sa vitesse maximale a été limitée à 81 mi / h, car une vitesse excessive réduit considérablement le kilométrage et l’autonomie électrique. La portée unique projetée de 70 à 80 milles n’est pas non plus pratique lorsqu’il faut 3 heures de charge via une prise de 240 volts ou 16,5 heures via une prise domestique de 120 volts.

Encore plus intelligent

DaimlerChrysler a lancé une version entièrement électrique de la voiture intelligente, la ForTwo EV, au British Motor Show en juillet 2006. Maintenant en 2018, si offre ForTwo Electric Drive – une berline originale avec un prix de 24 550 $ et une monture centrale, 80 -moteur électrique HP qui parcourt 70 miles avec une seule charge. La dernière ForTwo Cabriolet est la version «cabriolet» de la quintessence de l’Electric Drive. Comme son ancêtre, le Cabriolet est également doté d’un groupe motopropulseur électrique et d’un espace de chargement étonnamment spacieux.

ForTwo n’est pas le seul de la gamme Smart. La Scion iQ de Toyota était un digne concurrent qui détenait la plupart des records de voitures intelligentes avant sa disparition en 2015. Aujourd’hui, ForTwo fait face à une concurrence féroce avec Mitsubishi I-MiEV et Fiat 500e. Honda Fit et Chevy Volt ne sont peut-être pas les plus petites voitures du marché, mais en ce qui concerne la transmission hybride, l’intelligence automobile et l’économie de carburant, ces voitures se vantent d’une bonne concurrence dans le segment Smart. Mini Cooper est un autre challenger qui offre des performances élégantes mais robustes. Toutes ces voitures sont conçues pour maximiser l’espace des passagers, tout en minimisant la longueur extérieure. ForTwo a également ses cousins ​​du segment Smart dans Mercedes – Smart Roadster et Forfour. Ce dernier est en cours de reconstruction pour offrir un SUV 4 x 4 de la taille d’une pinte pour le marché intérieur américain et brésilien. Hyundai construit actuellement des voitures autonomes complètes pour la prochaine génération et Samsung développe un système d’infodivertissement embarqué. Les deux entreprises se font concurrence dans l’industrie pour introduire des voitures hyper intelligentes.

S’il est évident que cette Smart est un excellent choix pour les citadines, ce qui est moins clair, c’est si elle remplacera complètement les voitures conventionnelles à essence. Seul le temps nous donnera la réponse. Mais, avec des prix du carburant à des sommets historiques et la restauration de l’environnement étant un problème brûlant, il est le plus grand moment pour les constructeurs automobiles d’offrir et les consommateurs d’adopter des voitures intelligentes plus économes en carburant et plus écologiques pour les trajets quotidiens.

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