Jeux panafricains – Durham, Caroline du Nord, 1971: John Akii-Bua écrase le record d’Afrique des haies

introduction

La foule de 34000 personnes (52000 au total sur deux jours) au stade Wallace Wade de l’Université Duke à Durham en Caroline du Nord, participant à la rencontre d’athlétisme USA-Pan Afrique (parfois appelée USA contre la rencontre mondiale), était puis le plus grand jamais à avoir assisté à une compétition d’athlétisme dans la région sud (sud-est) des États-Unis. La compétition des 16 et 17 juillet 1971 était la première compétition internationale de la région. Une équipe africaine unifiée avec d’autres nations (14 nations au total) contre une équipe américaine a été un événement unique et sans précédent. Les spectateurs sont devenus le public de piste le plus important et le plus jubilatoire en 1971. Les 38 athlètes africains sélectionnés comprenaient les légendes olympiques Charles Asati, Mohamed Gamoudi, Kipchoge Keino et Amos Biwott.

John Akii-Bua

Au 400 mètres haies, les résultats ont été: John Akii-Bua, Ouganda (49,0); Melvin Bassett, un résident local de Durham (50,7); William Koskei, Kenya (51,2); Ron Rondeau, Miami, Floride (52,9).

William « Bill » Koskei qui, en tant qu’immigrant, avait déjà concouru pour l’Ouganda et avait remporté la médaille d’argent pour l’Ouganda aux Jeux du Commonwealth de 1970 tenus à Edimbourg, retourna au Kenya peu après le tumultueux coup d’État d’Idi Amin en janvier 1971. Un Akii-Bua blessé qui avait terminé quatrième sur le même site du Commonwealth, maintenant à Durham, s’est avéré être le meilleur athlète africain du 400mh. Akii-Bua, en coupant une seconde complète du record d’Afrique, et en établissant un meilleur temps de l’année au monde, avait également battu de près de deux secondes le dauphin Rondeau! Et tout cela dans des températures estivales élevées (des années 80 supérieures à 90 degrés Fahrenheit inférieurs), une humidité élevée et une piste récemment refaite. Après que les Africains aient remporté cinq médailles d’or sur piste aux Jeux Olympiques de 1968 au Mexique, des rumeurs et des soupçons avaient fait surface selon lesquels les Africains étaient avantagés par les conditions de haute altitude auxquelles ils étaient censés être habitués. Mais la rencontre de Durham dans un environnement à basse altitude a prouvé que les conditions météorologiques n’étaient pas des facteurs majeurs pour que les athlètes africains triomphent contre ceux des autres nations.

Finalement, John Akii-Bua, un jeune de 20 ans, d’Ouganda, est devenu le seul Africain à établir un record significatif lors de la compétition et après la victoire de 400 mètres haies, il a même envisagé de s’inscrire à la North Carolina Central University où il serait peut-être Travailler avec le célèbre entraîneur d’athlétisme noir américain Leroy T.Walker et poursuivre ses ambitions d’athlétisme au Wallace Wade Stadium. Akii était une anomalie en ce sens qu’il était un coureur de courte distance parmi les athlètes africains de course de moyenne et longue distance massivement présents à la compétition. Il a gagné la reconnaissance.

«Akii-Buwa [sic], un policier ougandais, a établi un record africain de 49,0 en remportant la deuxième médaille d’or pour les hommes africains. Son temps a également été la meilleure marque du monde cette année, et après avoir observé sa forme de haies sans faille, les officiels de piste américains et africains ont prédit qu’il sera un candidat sérieux pour une médaille d’or à Munich l’année prochaine « (Associated Press: 1971).

Mais ces commentaires encourageants sur la victoire d’Akii-Bua dans cet événement technique rarement associé aux Africains à l’échelle internationale étaient rares, et les médias se sont principalement concentrés sur les prouesses de l’Afrique sur les moyennes et longues distances. Le fait de fermer les yeux et de rendre la performance d’Akii-Bua moins significative a été l’absence notable dans la compétition du champion américain Ralph Mann (une autre perspective de médaille olympique) qui aurait habilement défié Akii-Bua. Mann était en compétition en Europe.

Kipchoge Keino et autres résultats

Les éloges des médias ont négligé Akii-Bua, faisant l’éloge des vainqueurs et légendes kényans Kipchoge Keino, Robert Ouko et Ben Jipcho; et sur le coureur éthiopien de longue distance Miruts Yifter qui avait gagné au 10000m, mais qui avait abandonné le 5000m à la fin de l’avant-dernier tour en tête, pensant que c’était le dernier tour. Le 10000m avec un minuscule 5’2 « Yifter terminant en 28: 53.1, suivi par Frank Shorter (28: 53.9) du Florida Track Club, le troisième était Gary Bjorklund (30: 05.3) du Minnesota et le quatrième était l’Ethiopien Wahib Nasrech (30: 34,3).

Au 1500m, le kényan Kipchoge Keino, tentant d’écraser le record du monde (avec l’aide du coureur kényan du 800m Naftali Bon en tant que lapin au volant), s’est éloigné de près d’un quart de tour des meilleurs poursuivants, gagnant en 3: 37,5 , devant le deuxième et compatriote Benjamin Wabura Jipcho (3: 43,9) qui avait remporté le 3000 mètres steeple une heure plus tôt! Le troisième au 1500m était Jim Crawford de l’armée américaine (3: 48,0), le quatrième était John Baker (3: 55,2) de Sports International. Le détenteur du record africain du 3000m steeple, Jipcho, avait gagné en 8: 45,2, vingt mètres devant Mike Manley (8: 48,3) de l’Oregon Track Club, Sid Sink (9: 00,2) de l’Ohio s’est classé troisième et Muhammad Yohanes (9: 06,2) de l’Éthiopie. .

Au 800m, le Kenyan Robert Ouko a gagné en 1: 46,7, un mètre devant Juris Luzins des Marines américains; Ken Swenson (détenteur du record américain) de l’armée américaine s’est classé troisième. Ouko s’inscrirait à la North Carolina Central University, il serait entraîné par le légendaire Afro-Américain Leroy T.Walker, qui est devenu le premier Noir à entraîner une équipe olympique de piste masculine des États-Unis et à présider le Comité olympique des États-Unis. Walker est décédé à Durham, en avril 2012, à l’âge de 93 ans. Aux Jeux Olympiques de 1972, Robert Ouko serait quatrième au 800m et ferait partie de l’équipe médaillée d’or olympique 4x400m au Kenya. Julius Sang, également membre de l’équipe médaillée d’or du Kenya, était également inscrit au NCCU aux côtés d’Ouko

Parmi les autres gagnants notables de la compétition, citons les États-Unis John Smith (Southern California Striders) qui a réussi à la fois le 200 m (20,7) et le 400 m (45,7); Rayleane Boyle (23,1) de l’Australie au 200 m devant la deuxième et légende africaine Alice Annum (23,2) du Ghana.

Dans l’ensemble, l’équipe masculine américaine a battu les équipes visiteuses par 111-78, et les femmes américaines ont largement gagné facilement.

Ouvrages cités

Presse associée. «Pan African Games Close», dans «The Robesonian» (18 juillet 1971).

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