La controverse sur l’utilisation de mascottes amérindiennes dans le sport

L’image amérindienne a toujours été romancée et admirée pour son héroïsme et sa bravoure. Beaucoup voient l’utilisation de leur image de guerriers et de braves dans les mascottes sportives américaines comme un moyen de rendre hommage aux Amérindiens, mais beaucoup diraient également que ces mascottes rabaissent leurs traditions et rituels autochtones.

Cette opposition aux mascottes qui dépeignent les Amérindiens sous un jour négatif a commencé comme une campagne dans les années 1960 par un groupe appelé le Congrès national des Indiens d’Amérique. Ils croient fermement que les équipes sportives utilisant des mascottes avec des noms comme les Braves et les Redskins ne servent que de stéréotypes négatifs sur leur peuple. Ils affirment que les fans portant de la peinture de guerre, des coiffes en plumes de poulet et agitant des tomahawks en caoutchouc sont offensants, dégradants et racistes.

Ceux qui ne sont pas d’accord soulignent que les noms d’équipes comme Warriors et Braves représentent des combattants comme ceux des autres cultures. Ce n’est pas sans rappeler l’utilisation de noms d’équipe tels que Vikings, Minutemen ou Musketeers. Les surnoms comme les Fighting Irish, les Flying Dutchmen, les Trojans et les Spartans (pour n’en nommer que quelques-uns) ne sont pas considérés comme offensants, de sorte que l’utilisation de surnoms amérindiens ne doit pas être interprétée comme ayant des connotations racistes ou dégradantes.

Il semble y avoir une déconnexion entre les militants indiens opposés aux noms des équipes et aux mascottes indiennes et la population amérindienne qui ne le sont pas. Plus de 90% des Amérindiens et une majorité des amateurs de sports américains interrogés trouvent que les noms et les mascottes sont acceptables.

Certaines équipes universitaires ont décidé d’apporter des changements par respect à la culture amérindienne. L’utilisation de ces mascottes raciales dans les équipes sportives des écoles primaires, intermédiaires et secondaires est devenue une préoccupation. On prétend que les jeunes n’ont pas appris à respecter certains groupes ethniques et que ces stéréotypes ne feront qu’encourager le racisme. Le manque de mascottes sportives basées sur des Américains d’origine africaine, asiatique et mexicaine ne fait que confirmer les affirmations des groupes d’opposants selon lesquelles les Amérindiens sont pointés du doigt.

Les partisans de l’utilisation des mascottes amérindiennes insistent sur le fait qu’elles sont censées être respectueuses et ne servent qu’à rendre hommage au peuple indien. Loin d’être désobligeantes, ces mascottes sont considérées comme idéales pour les équipes sportives car elles se concentrent sur la bravoure, le courage et les compétences de combat.

Mais il y a aussi un impact financier et un coût à considérer. Changer les noms des équipes et les mascottes affecterait la marchandise qui génère des millions de dollars de ventes chaque année. Les opposants ne se soucient pas du coût financier négatif pour les franchises d’équipe. Tout ce qu’ils veulent, c’est un changement dans la façon dont les Américains perçoivent la vraie culture et les traditions indiennes. Ils croient que ce changement remplacera la façon banalisée dont ils sont vus et, espérons-le, effacera les stéréotypes raciaux qu’ils estiment avoir dû endurer depuis trop longtemps.

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