La reprise des Jeux Olympiques suédois de 1834, 1836 et 1843

Pierre de Coubertin n’a pas été le premier à relancer les Jeux Olympiques antiques. L’idée est née beaucoup plus tôt dans la période de la Renaissance, avec son grand intérêt pour le monde classique. Ainsi, les premiers «  Jeux Olympiques  » de Cotswold ont eu lieu chaque année en Angleterre à partir du début du XVIIe siècle, en dehors de la période cromwellienne, et il y avait de nombreux événements similaires dans d’autres pays bien avant le premier des Jeux olympiques modernes à Athènes en 1896.

Une association olympique formée dans le sud de la Suède a organisé ses Jeux sur un hippodrome de Ramlösa (Helsingborg) en 1834, avec quatre séries d’événements qui comprenaient le saut par-dessus un cheval et l’escalade d’un mât, ainsi que la course sur diverses distances. Ils ont tous eu lieu le même beau jour d’été en juillet.

La première épreuve était une sorte de compétition de gymnastique, dans laquelle il y avait sept concurrents. Il a été remporté par un étudiant de l’ancienne université de Lund. Il a reçu non pas une couronne de laurier, mais une bague en or. Cela a été suivi d’une course dans laquelle un apprenti forgeron a terminé devant dix-neuf autres coureurs, il a été récompensé de la même manière, tandis que le vainqueur du tournoi de lutte, auquel sept hommes ont participé, a reçu une cruche en argent.

Les concurrents de l’épreuve finale ont dû grimper sur un poteau glissant d’environ 10 m (33 pi) de haut, avec une coupe d’argent allant à la première personne pour le faire descendre de son perchoir au sommet. Comme cela favorisait les premiers à essayer, les tirages au sort ont été tirés au sort pour décider de l’ordre. Cependant, le cœur de la foule n’est pas allé au gagnant, mais à un jeune garçon qui a ensuite brillé le poteau savonneux avec beaucoup de style, et ils ont fait une collection pour lui.

Le principal moteur des Jeux d’Helsingborg était Gustaf Johan Scharteau, maître de gymnastique et d’escrime à l’Université de Lund. Il avait initialement l’intention d’organiser les Jeux chaque année, mais il a attendu jusqu’en 1836 avant de réessayer. Les événements étaient les mêmes, avec l’ajout d’un concours d’écriture dans lequel ceux qui s’inscrivaient devaient comparer les anciens Jeux Olympiques avec des tournois médiévaux et l’utilité de relancer les sports de combat.

Scharteau se tourna plus tard vers Stockholm, où des événements olympiques similaires étaient prévus pour 1843 dans la grande zone ouverte connue sous le nom de Gärdet. Malheureusement, ils se sont avérés être un échec lamentable, non pas à cause d’un manque de soutien public, mais au contraire. Ils étaient trop populaires! Beaucoup plus de personnes sont venues que ce que les responsables attendaient ou pourraient supporter. Les billets avaient été vendus, mais il y avait des milliers de gatecrashers et tout s’est terminé dans le chaos. De plus, le vainqueur de l’épreuve d’escalade de mât glissant venait tout juste de recevoir son prix lorsqu’il lui a été arraché par l’un des spectateurs, après quoi un nouvel événement a été ajouté au programme, une grande poursuite après le coupable, qui s’est avéré être un garçon de 14 ans.

Scharteau n’a pas essayé d’organiser à nouveau ses Jeux Olympiques et soixante-neuf ans devaient s’écouler avant que Stockholm ne soit à nouveau la ville hôte des Jeux Olympiques. Cette fois, cependant, ils étaient à une échelle beaucoup plus grande et ont connu un succès beaucoup plus grand.

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