Leadership des jeunes dans le sport

Le leadership a été considéré comme le sujet le plus étudié et le moins compris de tous les sciences sociales. Le leadership est le processus qui consiste à fournir une direction, à dynamiser les autres et à obtenir leur engagement volontaire envers la vision du leader. Un leader crée une vision et des objectifs et influence les autres pour partager cette vision et travailler vers les objectifs. Les dirigeants se préoccupent donc de créer des ponts autour du changement et de motiver les autres à soutenir cette vision du changement. Comme le disent les chercheurs, «la gestion implique de faire face à la complexité, tandis que le leadership consiste à faire face au changement».

Les dirigeants peuvent être trouvés à tous les niveaux d’une organisation sportive, mais tous ne se démarquent pas immédiatement de la foule. Différentes situations, différentes cultures, différentes organisations, à différents moments de leur vie, appellent des caractéristiques différentes et exigent des compétences différentes chez un leader. Un jeune peut être formidable pour exercer un leadership dans son équipe de volleyball, mais être terrible pour exercer un leadership dans un autre environnement. Ça arrive tout le temps. Certains jeunes leaders sportifs formidables n’exercent aucun leadership dans leurs projets scolaires ou dans d’autres types de clubs auxquels ils peuvent appartenir en même temps, non seulement parce qu’ils choisissent de ne pas le faire, mais aussi parce qu’ils ne savent pas comment. Ces autres contextes ont différents ensembles de normes, différentes structures d’autorité et différents ensembles de défis adaptatifs avec lesquels l’enfant peut ne pas être familier.

D’autre part, le pouvoir est la capacité d’influencer le comportement des autres. Quel que soit leur âge, les dirigeants exercent le pouvoir et les dirigeants efficaces savent comment l’utiliser à bon escient. Les types de pouvoir utilisés par un jeune leader en disent long sur les raisons pour lesquelles les autres suivent cet enfant. L’un des cadres les plus utiles pour comprendre le pouvoir des leaders a été développé par John French et Bertram Raven. Ils ont identifié cinq types de pouvoir: pouvoir légitime, récompense, coercitif, référent et expert.

Mais en dehors des différentes formes de pouvoir que les leaders peuvent utiliser, il existe plusieurs caractéristiques différentes qui décrivent comment les jeunes leaders efficaces influencent les autres. Ces caractéristiques ont été classées dans quatre catégories de modèles: les traits, le comportement, la contingence et la transformation. Il n’y a pas de réponse unique ou simple pour savoir quel style de leadership fonctionne le mieux. Il y a cinquante ans, les modèles caractéristiques de leadership étaient populaires. Au fur et à mesure que les preuves s’accumulaient, les modèles de traits ont été remplacés, d’abord par des modèles comportementaux, puis par des modèles de contingence. Actuellement, le modèle transformationnel a de nombreux partisans, reflétant les efforts de nombreux dirigeants pour transformer des formes d’organisation dépassées en organisations plus compétitives. Les modèles de traits reposent sur l’hypothèse que certaines caractéristiques physiques, sociales et personnelles sont inhérentes aux leaders. Selon ce point de vue, la présence ou l’absence de ces caractéristiques distingue les leaders des non-leaders. Certains des traits clés sont les traits physiques, les antécédents sociaux et les traits de personnalité. Il y a du bon sens qui soutient l’idée que les leaders efficaces, jeunes ou plus âgés, ont certains traits. Cependant, la recherche n’a pas prouvé que les traits séparent systématiquement les leaders potentiels des non-leaders. Par exemple, les caractéristiques physiques d’un jeune athlète de baseball ne sont pas nécessairement en corrélation avec sa capacité à exciser un leadership réussi plus tard dans sa vie; ils se rapportent uniquement à la capacité de leadership perçue.

En résumé, alors que le rythme mondial actuel s’accélère, les styles de leadership appliqués au cours du siècle précédent, voire il y a vingt ans, diffèrent considérablement de ceux qui devaient être appliqués aujourd’hui ou en 2020. Pour illustrer cela, considérons les jeunes membres d’une école équipe de baseball qui, s’il n’est pas disposé et incapable de performer, l’entraîneur de l’école devra alors certainement suivre le style de leadership autocratique. Tant que l’entraîneur applique des techniques de motivation et d’entraînement appropriées, les jeunes subordonnés deviennent progressivement disposés et capables. La situation est donc en train de changer. Cela signifie que la direction doit également évoluer du style autocratique vers le style démocratique. En quelques mots, le style de leadership doit «se conformer» à l’évolution de la situation exceptionnelle. Comme l’illustre l’exemple, les organisations sportives, en particulier celles qui impliquent des enfants, doivent affronter l’avenir et apprendre des pratiques passées en s’adaptant continuellement aux nouveaux programmes d’enseignement qui évoluent.

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