Photosynthèse – Chaîne alimentaire

De quoi les plantes et les animaux ont-ils besoin pour grandir?

Presque toutes les plantes et tous les animaux ont besoin d’air, d’eau, de lumière et de nutrition pour se développer. Les plantes vertes utilisent un processus chimique compliqué, appelé photosynthèse, pour créer de l’énergie pour la survie et la croissance. Puisque les plantes créent leur propre énergie, elles sont le premier maillon de la chaîne alimentaire. Les animaux ont besoin de boire de l’eau et de manger des plantes ou d’autres animaux pour obtenir de l’énergie. Par conséquent, ils sont présents à l’étape suivante de la chaîne alimentaire. Certains animaux, comme les chameaux, peuvent survivre pendant des jours sans eau potable. Comme ils vivent dans des déserts avec très peu d’eau, ils se sont adaptés aux conditions particulières de leur habitat.

Comment les plantes se nourrissent-elles?

Contrairement aux animaux, les plantes produisent leur propre nourriture et, à l’exception de quelques plantes carnivores, ne mangent pas d’autres organismes. Les plantes vertes utilisent de l’eau, des nutriments et une matière verte dans leurs feuilles appelée «chlorophylle» pour produire leur nourriture. Normalement, l’eau et les nutriments sont absorbés du sol par leurs racines. Certaines plantes, cependant, ont développé d’autres méthodes pour obtenir de l’eau et des nutriments. De nombreuses plantes fabriquent des «contenants» en forme d’entonnoir avec leurs feuilles pour capter l’eau. Les plantes carnivores utilisent leurs sucs digestifs pour convertir les insectes, pris dans leurs pièges pliants ou collants, en nutriments.

Que se passe-t-il lorsque nous gardons les plantes dans l’obscurité?

En l’absence de lumière, les plantes perdent leurs feuilles et meurent, ne laissant que leurs racines et leurs tiges. Les plantes poussent lentement la nuit et en hivers. La plupart des animaux dépendent également de la lumière, bien que certains se soient adaptés à leurs habitats sombres. Par exemple, les taupes vivant sous le sol sont presque aveugles car elles n’ont pas besoin de leurs yeux sous terre. Nous, les humains, avons également besoin de la lumière du soleil pour aider à produire de la vitamine D dans notre peau, qui à son tour est nécessaire pour construire les os. Nous perdrons également du temps s’il fait très sombre autour de nous pendant très longtemps.

Qu’est-ce que la photosynthèse?

Le chloroplaste à l’intérieur des feuilles vertes des plantes est «l’atelier» où a lieu la photosynthèse. L’eau est fournie aux feuilles par les racines et le dioxyde de carbone est absorbé par l’air à travers de minuscules pores sur la face inférieure de la feuille. Ces deux éléments sont décomposés en éléments hydrogène, carbone et oxygène à l’aide de la chlorophylle et de la lumière du soleil. Les plantes construisent du «glucose» (sucre de raisin) à partir de ces éléments et de l’oxygène est libéré dans l’atmosphère en tant que sous-produit. La photosynthèse est la source d’oxygène dans l’air depuis l’origine de la vie sur Terre.

Comment les chameaux survivent-ils aux longs voyages dans le désert?

Les chameaux peuvent se débrouiller pendant environ deux semaines sans eau potable car ils peuvent stocker jusqu’à 150 litres d’eau dans leur corps. La graisse est également stockée dans leurs bosses et cette réserve d’énergie peut les maintenir pendant environ 30 jours sans nourriture. De plus, contrairement à la plupart des autres mammifères, les chameaux peuvent changer leur température corporelle. La nuit, ils abaissent considérablement leur température corporelle, de sorte que pendant la journée, le corps se réchauffe lentement et ils ne transpirent pas beaucoup. Par conséquent, il n’y a pas de perte de liquide en début de journée.

Quelle est la chaîne alimentaire?

Dans la nature, il y a des «producteurs» qui construisent la masse biologique et des «consommateurs» qui mangent. Les producteurs sont les plantes qui poussent et créent de l’énergie grâce à la photosynthèse. Ils sont mangés par un consommateur, et ce consommateur est souvent mangé par un autre consommateur. Cette chaîne de consommateurs est appelée la «chaîne alimentaire». Une chaîne alimentaire courte est herbe-vache-homme. Un plus long est algues-puces d’eau-hareng-phoque-ours polaire: une puce d’eau mange des algues, un hareng mange de nombreuses puces d’eau, un phoque mange des harengs et l’ours polaire mange le phoque. En fin de compte, il faut beaucoup d’algues pour nourrir un ours polaire. Lorsque l’ours polaire meurt, sa viande est soit mangée par d’autres animaux, soit décomposée en nutriments par des bactéries. Ces nutriments sont à nouveau utilisés par les algues pour créer de l’énergie, et ainsi la chaîne alimentaire se complète.

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